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Fonte: iScience
22.12.2021 - 07:550
Aggiornamento : 15:27

Scoperto un embrione di dinosauro conservato in un uovo fossile

L’esemplare, ribattezzato ‘Baby Yingliang’, risale a circa 70 milioni di anni fa e si presenta in una posizione finora ritenuta tipica solo degli uccelli

Scoperto un raro embrione di dinosauro perfettamente conservato nell’uovo e fossilizzato in una posizione che finora si pensava tipica solo degli uccelli in procinto di nascere: l’esemplare, ribattezzato ‘Baby Yingliang’, è un oviraptosauro (un teropode ‘parente’ degli uccelli) vissuto circa 70 milioni di anni fa e rinvenuto nel Sud della Cina. Il suo identikit è pubblicato sulla rivista iScience da un team internazionale guidato dall’Università di Birmingham e dall’Università cinese di geoscienze a Pechino. “La maggior parte degli embrioni di dinosauro sono incompleti e con gli scheletri disarticolati: siamo rimasti molto sorpresi nel vedere questo embrione perfettamente conservato nel suo uovo, in una postura simile a quella degli uccelli. È qualcosa che non era mai stato visto finora nei dinosauri non aviani”, commenta Waisum Ma dell’Università di Birmingham.

Baby Yingliang è lungo 27 centimetri dalla testa alla coda e si trova all’interno di un uovo di 17 centimetri. La sua testa è ripiegata sotto il ventre, affiancata dalle zampe, mentre la schiena segue la curvatura del guscio. “Sembra un piccolo uccello rannicchiato nel suo uovo, una prova in più del fatto che molte caratteristiche degli uccelli moderni si sono evolute prima nei dinosauri loro antenati”, spiega Steve Brusatte dell’Università di Edimburgo. Il fossile, recuperato nella provincia di Jiangxi vicino alla città di Ganzhou, era stato acquisito nel 2000 dal direttore di una compagnia chiamata Yingliang Group, ma poi era finito in un magazzino dove è stato recuperato solo una decina di anni fa dallo staff dello Yingliang Stone Nature History Museum a Xiamen, dove è conservato ancora oggi.

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