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Asteroide d’archivio
Scienze
24.11.2021 - 10:460
Aggiornamento : 16:14

La sonda Dart è in viaggio, cercherà di deviare un asteroide

Una lunga missione planetaria di oltre 10 milioni di chilometri in 11 mesi per colpire e deviare la traiettoria di un oggetto di 170 metri di diametro

È stata lanciata alle 7.21 ora svizzera dalla base di Vandenberg in California a bordo di un razzo Falcon 9 e ora inizierà il suo lungo viaggio di oltre 10 milioni di chilometri in 11 mesi, per colpire e deviare la traiettoria di un asteroide di 170 metri di diametro. La sonda Dart (Double Asteroid Redirection Test) della Nasa si è separata con successo dall’ultimo stadio del lanciatore Falcon 9 della SpaceX, e ora continua a viaggiare sia grazie alla spinta ricevuta dal lanciatore, sia con il suo sistema di propulsione elettrica. Dart sarà un banco di prova per valutare la capacità di deviare un asteroide potenzialmente pericoloso. A bordo c’è anche LiciaCube, un microsatellite ‘fotoreporter’ italiano che dovrà filmare l’impatto per valutarne la riuscita.

Dart è una missione di protezione planetaria in quanto servirà a testare su un asteroide non pericoloso, in questo caso Dimorphos, la possibilità di deviare un grande oggetto roccioso eventualmente pericoloso per la Terra colpendolo con una sonda lanciata a grande velocità. Durante il suo viaggio la sonda sarà accelerata da un mix di motori a propulsione “tradizionale” e degli innovativi propulsori a ioni per impattare l’asteroide a una velocità di 21mila chilometri orari. Si stima che l’urto produrrà una variazione quasi impercettibile della velocità di Dimorphos, di appena 0,4 millimetri al secondo, ma che nel corso del tempo si tradurrà in un’importante modifica della traiettoria iniziale.

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