08.10.2022 - 05:00

Trappole mortali

Felini nel mirino dei bracconieri

di Susanna Petrone
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Trappole raccolte dai ranger in un giorno

Secondo un nuovo rapporto del WWF e di TRAFFIC (la rete di monitoraggio del commercio della fauna e della flora selvatica) tra il 2012 e il 2021 sono rimasti uccisi 387 felini a causa di trappole illegali. Sotto la lente sette Paesi asiatici. Un terzo dei casi documentati riguarda le tigri (il 33%) e più della metà i leopardi (63%), i felini più colpiti dal bracconaggio. Molti dei grandi felini sono a rischio estinzione e ogni esemplare conta per la sopravvivenza della specie. Dai dati è emerso che i bracconieri hanno colpito quasi sempre al di fuori delle aree protette, dove invece i controlli sono minori e quindi è più facile piazzare delle trappole. Per affrontare in maniera adeguata questa minaccia, il WWF e TRAFFIC chiedono ai Paesi asiatici colpiti di dare priorità alla protezione dei grandi felini. I casi registrati, ovviamente, sono quelli accertati, ma secondo gli esperti il numero potrebbe essere molto più alto. Inoltre, le trappole colpiscono in maniera del tutto indiscriminata e sono una delle tecniche di caccia più distruttive, ma "purtroppo" anche economiche e facili da produrre. Spesso, infatti, vengono usati oggetti domestici di largo consumo come corde, fili e cavi.

Felini nel mirino

Il resoconto del WWF insieme a TRAFFIC, esamina i casi documentati di "snaring" (la cattura illegale di animali selvatici, nella quale i bracconieri usano trappole fatte di corde e cavi) in Asia: da qui emerge che sono almeno 387 i casi avvenuti tra Bangladesh, Cina, India, Malesia, Nepal, Pakistan e Sri Lanka. Sono stati analizzati anche i rapporti di circa 900 ranger di Bhutan, India, Mongolia, Nepal e Pakistan, per identificare l’entità del problema, legato al bracconaggio nei siti in cui operano. La ricerca individua nel bracconaggio mirato dei grandi felini asiatici un fattore chiave.

Infatti, la metà degli incidenti documentati di bracconaggio che hanno causato la morte di tigri è stata causata da trappole appositamente posizionate per catturare i felini per il commercio illegale di fauna selvatica. La maggior parte dei casi di uccisione si è verificata, inoltre, al di fuori delle aree protette – 65% per le tigri, 93% per i leopardi – dove i grandi felini spesso muoiono come cattura accessoria nelle trappole piazzate per le specie di ungulati, sia per prevenire il rastrellamento delle colture che per la caccia di frodo. Ad esempio, in India, dove vive oltre la metà della popolazione mondiale di tigri, il rapporto rileva che il 59% dei casi di mortalità delle tigri nelle trappole e il 73% dei casi di mortalità dei leopardi, quando sono note le motivazioni, sono dovuti a catture accidentali nelle trappole. L’aumento di questi casi rischia di riportare sull’orlo dell’estinzione i grandi felini.

Le raccomandazioni

Offrendo una serie di raccomandazioni per affrontare la minaccia, il rapporto del WWF sottolinea che la leadership delle comunità locali, combinata con l’aumento del numero e della qualità delle guardie forestali adeguatamente supportate, efficaci, inclusive e professionalizzate, è fondamentale per smantellare l’impatto delle trappole. Rohit Singh, responsabile di Zero Poaching, WWF Tigers Alive, ha dichiarato: "Questo rapporto è solo la punta dell’iceberg. Gli interventi devono andare oltre la rimozione delle trappole: il nostro lavoro ha dimostrato che i partenariati tra comunità e ranger svolgono un ruolo indiscusso nell’affrontare questa minaccia ed è fondamentale per proteggere i grandi felini e la salute delle case che condividono con milioni di persone". Merwyn Fernandes, coordinatore di TRAFFIC India, ha dichiarato: "Le trappole minacciano di far deragliare decenni di progressi nella conservazione non solo dei grandi felini, ma anche di tutta una serie di altre specie importanti dal punto di vista ecologico e culturale. Così facendo, abbiamo l’opportunità di ridurre al minimo il ruolo del commercio illegale di fauna selvatica nella diffusione di malattie zoonotiche". Merapi Mat Raz, Senior Anti Poaching Unit Support Staff, WWF-Malesia, ha dichiarato: "Nel complesso forestale di Belum-Temengor, la mia squadra, composta da altri membri della comunità Orang Asli, ha talvolta trovato e distrutto più di 100 trappole in un solo giorno. Ho trovato molti animali catturati: orsi, tigri, cinghiali, cervi e tanti altri. Ero così furioso. Dobbiamo fare di più". La dottoressa Margaret Kinnaird, responsabile della sezione Wildlife Practice del WWF Internazionale, ha dichiarato: "Il destino delle persone e dei grandi felini è strettamente intrecciato".

Un milione di trappole

Le trappole rudimentali usate dai bracconieri sono trappole per animali in cui vengono inseriti dei cappi flessibili ancorati (spesso fatti di cavi, fili di nylon o corde) per intrappolare gli animali intorno al collo, al torso o alle zampe. I dati raccolti dagli esperti hanno rilevato: prove di cattura di 387 grandi felini (130 tigri, 245 leopardi, 1 leopardo delle nevi, 2 leoni asiatici e 9 non identificati) segnalati in sette Paesi: Bangladesh, Cina, India, Malesia, Nepal, Pakistan e Sri Lanka nel periodo 2012-2021.

Tra tutti i grandi felini asiatici, le tigri e i leopardi sono particolarmente minacciati. In India, tra il 2012 e il 2019, ogni anno sono state catturate con le trappole da 2 a 14 tigri. Nel 2019, il bracconaggio ha rappresentato più della metà (53%) di tutte le uccisioni di tigri causate dall’uomo.

Il rapporto identifica i fattori chiave del bracconaggio dei grandi felini asiatici come: bracconaggio mirato di grandi felini (il 50% della mortalità delle tigri causata dalle trappole è dovuta a trappole appositamente posizionate per catturare i felini per il commercio); catture accessorie accidentali in trappole destinate alla cattura di animali selvatici per il consumo della carne (il 53% dei casi di cattura di leopardi è avvenuto con l’uso di lacci per la cattura di ungulati); catture accidentali con le trappole messe per prevenire il rastrellamento delle colture da parte degli ungulati. Un rapporto del WWF pubblicato nel 2020 ha stimato che le trappole sono milioni in tutto il Sud-est asiatico, dove stanno devastando le popolazioni di animali selvatici della regione.

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